Rab Isaac Aboab da Fonseca: el primer rabino del continente americano

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Rab Isaac Aboab da Fonseca nació en 1605 en la localidad de Castro Daire, en Portugal. Su nombre era Simão da Fonseca. Sus padres eran “marranos”, judíos que habían sido convertidos por la fuerza al cristianismo. Cuando Isaac tenía siete años, la familia se trasladó a Ámsterdam. Muchos judíos que durante un siglo habían vivido como judíos en secreto para escapar de la inquisición, emigraron a Ámsterdam, donde en 1596 se había declarado la libertad de culto, algo inconcebible hasta ese entonces en la Europa cristiana. Allí crearon una comunidad que fue muy próspera en todo sentido. Al llegar a Ámsterdam pudieron finalmente practicar su religión abiertamente. Simão pasó a llamarse Isaac, con su antiguo apellido judío: Aboab (también se escribe Abohab) . En Ámsterdam rab Aboab estudió con uno de los pocos rabinos que en ese entonces estaban en la ciudad: el rab Isaac Uziel, oriundo de la ciudad de Fez, en Marruecos. A los dieciocho años rab Aboab fue nombrado rabino (jajam) de la comunidad Beth Israel, una de las tres comunidades sefaradíes que existían en ese momento en Ámsterdam. En 1638 fue asignado como uno de los cuatro jajamim de la comunidad madre de Ámsterdam: “Talmud Torá”.
En esos años los holandeses colonizaron Brasil. Y muchos judíos de la comunidad de Ámsterdam, que eran grandes empresarios del comercio internacional, se mudaron a la ciudad de Recife, en Pernambuco. En 1641, rab Isaac Aboab da Fonseca fue enviado a Recife como rabino de la comunidad “Kehal Zur”, la primera comunidad judía en el continente americano. Rab Isaac Aboab de Fonseca fue entonces el primer rabino oficial que ejerció en América. La mayoría de los habitantes europeos de esta ciudad eran judíos de Ámsterdam. En Recife rab Aboab desarrolló una congregación modelo, inspirada en la comunidad judía de Ámsterdam. “Kehal Zur” contaba con una Sinagoga, un mikvé y una yeshivá donde rab Aboab impartía clases de Torá, particularmente de Talmud.

Rab Aboab da Fonseca disfrutó de unos pocos años de prosperidad en Recife. En 1645 los portugueses comenzaron a atacar las colonias holandesas en Brasil. La historia de estas largas batallas es demasiado extensa para comentarla en estas breves lineas. Lo que podemos decir es que los portugueses, al alcanzar la victoria, permitieron una rendición honrosa a todos los holandeses, pero no a los judíos, a quienes se les ordenaba convertirse. Varios judíos pudieron escapar, entre ellos los 24 judíos que en 1654 llegarían a la ciudad de New Amsterdam, conocida hoy como New York. El 26 de enero de 1654 los portugueses ocuparon la ciudad de Recife. Rab Aboab logró escapar sano y salvo a Ámsterdam.

De vuelta en Ámsterdam fue nombrado gran rabino de la comunidad sefardí de esa ciudad. En 1656, fue uno de los rabinos que excomulgaron a Baruj Spinoza. Durante los años 1664-1666 comenzó un movimiento mesiánico alrededor de Shabetai Zevi. Nuevamente, la historia de este falso mesías es muy complicada y larga de contar, pero digamos que en ese entonces la mayoría de los rabinos del mundo, sefaradíes y ashkenazíes, creían que Shabetai Zevi era el verdadero mesias. Y aunque no fue militante, rab Aboab tampoco fue una excepción. En 1666 cuando el sultán turco le dio a elegir a Shabetai Zevi entre la muerte y la conversion al Islam, éste decidió convertirse. Entonces los judíos entendieron que habían sido víctimas de un gigantesco engaño. Las consecuencias para la comunidad judía mundial fueron devastadoras.

A pesar de todos estos problemas, la comundiad judía de Ámsterdam floreció y creció, y produjo, entre otras cosas, cientos de Talmidéi Jajamím que sirvieron a la comunidad y escribieron miles de libros en español o en portugues. En 1647 rab Aboab escribió un libro de gramática hebrea que aún no se ha publicado “Melejet ha-Diqduq”. También tradujo del español al hebreo (sic.) el libro de kabalá escrito por Abraham Cohen Herrera, llamado “La Puerta del Cielo” (en hebreo “Shaar haShamayim”). Rab Isaac Aboab da Fonseca murió en Ámsterdam el 4 de abril de 1693, a la edad de 88 años.

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